Geschrieben am 31. Dezember 2021 von für Highlights, Highlights 2021, News

Christina Mohr, Christopher G. Moore, Adam Morris, Peter Münder


Christina Mohr: Meine 20 Lieblingsalben 2021

So viele tolle Platten! 

1. Torres, Thirstier

2. School Of Zuversicht, An Allem Ist Zu Zweifeln

3. Sophia Kennedy, Monsters

4. Noga Erez, Kids

5. Dry Cleaning, New Long Leg

6. Lil Nas X, Montero

7. Greentea Peng, Man Made

8. Lil Simz, Sometimes I Might Be Introvert

9. Sleaford Mods, Spare Ribs

10. Anika, Change

11. Park-Hye Jin, Before I Die

12. Francoiz Breut, Flux Flou De La Foule

13. International Music, Ententraum

14. Arlo Parks, Collapsed In Sunbeams

15. Japanese Breakfast, Jubilee

16. Joan As Police Woman & Tony Allen & Dave Okumu: The Solution Is Restless

17. Lonelady, Former Things

18. Jane Weaver, Flock

19. Masha Qrella, Woanders

20. Conny Frischauf, Die Drift

Christina Mohr bei uns auf MusikMag. Wir sind stolz, dass sie bei uns rezensiert. „Female Sounds & Words“ – Kolumnen aus an die 20 Jahren – sind gerade im Verlag Andreas Reiffer erschienen. Absolut empfehlenswert: Klappenbroschur, 150 Seiten, 10,50 Euro. Hier bei uns von Alf Mayer besprochen.


Sunset. Bangkok. 9 December 2021

Christopher G. Moore: 2021 Roundup

Season’s Greetings from Bangkok. Another year is about to end. That is a good time to revisit some of the high points of the year.

Vincent Calvino: I’m wrapping up 2021 with a short documentary film about Calvino’s Bangkok. The shooting takes places at various locations in Bangkok which appear in the novels. This is an insider’s view of parts of the city that most residents never see, and very few tourists would have on their radar. There will be a narration identifying the locations and quotes from various Calvino novels. For the first 3 people who can identify these locations in Bangkok, I’ll send a free copy of Chad Evans’ The World of Vincent Calvino.

Look for Calvino’s Bangkok documentary to be released early in 2022.

The CCCL Film Festival 2021: Climate change was front and centre in the global discussion as the proceedings of COP26 made the headlines. The subject of climate change isn’t going away. I founded CCCL to encourage and inspire visual story-telling by a young generation of Thais to document the impact of climate in Thailand. Our activities included the screening of the documentary film I’m Greta in Thailand. In mid-December we will hold in conjunction with the US Embassy in Bangkok, Mekong Panorama which will feature climate experts and young Thai film makers focusing on the impact of climate change on the Mekong River.

The CCCL team has done a remarkable job given the restrictions on travel during the pandemic. The second annual awards ceremony for the best short films on climate change will be held in February 2022 at the l’Alliance française in Bangkok.

Changing Climate, Changing Lives Film Festival (CCCL Film Festival) was founded in 2019. It has since grown into an organization involving NGOs, embassies, UNDP, and corporate sponsors and partners. We’ve had the generous support from Heinrich Böll and the Goethe-Institut Thailand.

The 17th novel in the Vincent Calvino series: Dance Me to the End of Time (2020) was set in a futuristic Bangkok after the great upheaval fueled by climate change. Written before the Covid-19 pandemic struck, a pandemic is unleashed by a black-op in Bangkok sometime in the distant future.

Moore Prize 2021: The judges for the Moore Prize 2021 have announced their short list. The winning title will be announced in London on 11th January 2021. The prize honors the best book deemed to advance our understanding of human rights.

The End of Where We Begin by Rosalind Russell 
Made In China: A Prisoner, an SOS letter and the Hidden Costs of America’s Cheap Goods by Amelia Pang
The Daughters of Kobani: The Women Who Took on the Islamic State by Gayle Tzemach Lemmon
Eat the Buddha: Life, Death and Resistance in a Tibetan Town by Barbara Demick

The 2021 international jury was comprised of Adrienne Loftus Parkins, Debbie Stothard, Minh Bui Jones. The winning title will be announced in January 2022.

Book Talk Conversation. In 2021 I’ve recorded 10 episodes featuring one-on-one conversations with the world’s leading scientists, thinkers, pundits, intellectuals in a discussion about the books that have shaped their worldview. The list of guests in 2021 is listed on Book Talk Conversation website.

Highlights: Our guests in 2021 included George Church, Karl Friston, Melanie Mitchell,  and Alan Lightman.  For a look into the childhood reading that influenced these original thinkers, check out their conversation about the books they read growing up. The episodes are available on YouTube, Spotify, and Apple.

As we head for 2022, keep in mind Richard Feynman’s observation, “I would rather have questions that can’t be answered than answers that can’t be questioned.”

Christopher G. Moore lives in Thailand an is our Asia correspondent. His essays with CrimeMag. His website. Answering Bloody Questions from Marcus Müntefering.


Adam Morris: Lamb and Spaghetti 

Watching La Strada, Fellini’s exploratory masterpiece on machismo, identity and what he called his own private Italian mythology, there was one scene which has stayed with me long after the lights came up in the small theatre where I sat alone, pandemically and mercifully separated from the rest of humanity. 

It was not the menancing, ape-like Zampano buying women from destitute mothers, nor the raping and subsequent abandoning of same said girl to the streets of Aviedo, nor was it the casual murder of the harmless clown or even the grand weeping on the Adriatic beach that winds down the final act where Zampano writhes in misery and regret in a fine dark suit in the cold wet, uninviting sand. 

Rather it was the mundane, more human act of ordering food from the post war provincial cafe somewhere in Abruzzo or Viterbo or Ovindoli. 

“Give me lamb and spaghetti and a litre of wine” barks Zampano across the room as he trounces through the late night slophouse dragging Gelsomina behind him. 

They have had a hard, yet successful day, breaking chains and telling stories and generally entertaining the simple peasantry and now Zampano wants the whole world he feels he deserves, and by God I want it too. 

All I can think of is lamb and spaghetti and a litre of wine. 

“What was your impression of the neorealist Italian masterpiece Dr Morris?” My students start to approach me in the lobby as I wander out slowly trying to slip out into the night unseen. 

“Adam, you teach this course at the university don’t you?” An old acquaintance ambushes me gently before I can even locate the exit. 

“What do you think Felini was trying to say? Was the chain around Zampano’s chest a metaphor for toxic masculinity? Could he only liberate himself if his heart expanded with enough love and empathy?” 

“Professor did he leave the trumpet with her when he abandoned her so she could bugle for help? Or was it so she could play Il Silenzio to commemorate her own impending death?” 

I’m lost and very much alone and I feel I’m being spun around as they launch their impressive questions at me. I have nothing to say to any of them, I don’t know the answers and I begin to think they can see it in my face. Is that the Chancellor of the University over there looking on by the popcorn stand? What is she doing here? Has she come to check up on me? Is that the head of my department next to her? Have they come together? Are they sleeping together? Is that allowed under the university rules. Do they know I’m sleeping with one of my students? Anthony 

Quinn lost his virginity at the age of six don’t you know? I want to shout across the lobby for them all to hear. I’m a saint compared to Zampano and the man who played him. 

Adam Morris is an Australian novelist living on the south coast of Western Australia. He holds a PhD in Creative Writing and teaches courses on cinema, Shakespeare, Australian literature and creative writing at the University of Western Australia. He has published two novels, „Bird“ and „My Dog Gave Me the Clap“, with his third novel „Winter of One Fire“ set for release late 2022 by Puncher and Wattmann (NSW). „Bird“ was nominated for the Miles Franklin Award in 2021 (Australia’s highest literary honour) and was reviewed for CulturMag by Alf Mayer. Adam also hosts the only stream-of-consciousness podcast in the world „Talking Wild Madness“. 2022 will see the release of Edward and Isabella, Adam’s first feature film, which just won best picture at the WA Screen Awards.



Peter Münder: Locker aus dem Lockdown oder „Look Back in Anger“?

Nun also die vierte Welle, wieder Lockdown, Warten auf die nächste Welle, dazu 2G, 3G – der Blick zurück  soll hier aber keine wutschnaubende Corona-Abrechnung werden, obwohl wir ja in einer ähnlich verseuchten Situation stecken wie im Jahr zuvor.  Das miese Dejavu-Gefühl weckt bei mir  Erinnerungen an den englischen Dramatiker John Osborne (1929-1994), an sein nach dem überwältigenden Erfolgsstück „Look Back in Anger“ (1956) total missglücktes Stück „Dejavu“ von 1991 und seinen fast permanenten Zorn: Zorn über ein aufgeblasenes selbstzufriedenes System, bornierte Middle-Class-Briten, arrogante Establishment-Reaktionäre und die Dumpfbacken-Truthähne, die ihn, den majestätischen Adler, am Flug in  höhere Sphären hinderten. So sah er das jedenfalls in seinen autobiographischen Erinnerungen, die eigentlich literarisch gut getarnte Giftspritzen mit hochgejazzten eingeschobenen Evokationen seiner eigenen Skandale waren. 1981 erschien sein bitterer autobiographischer Rückblick „A Better Class of Person“, 1991 „Almost a Gentleman“, 1994 „Damn You, England“. Diese Bände lieferten furiose Doppler-Effekte mit akribisch aufgelisteten Schuldzuweisungen.

Sein Stationen-Drama bestand aus einer verkorkstenKindheit, unglücklichen, traumatischen Jugend-Jahren, dem Rauswurf aus der Schule, nachdem er den Direktor verprügelt hatte, aus vier  Ehen, die aus einem Katastrophen-Szenario von Ibsen stammen könnten; dazu kamen noch seine aggressiven frauenfeindlichen Exzesse. Nur seine wie eine Erlösung wirkenden Tingeltouren als Schauspieler durch die Provinz-Theater konnten ihm noch den Glauben an Rudimente des Prinzips Hoffnung vermitteln. Osbornes zornig-verzweifelte mentale Grundeinstellung war für ihn eine ganz natürliche Weltsicht – so natürlich wie die Rotation der Sonne: Seinen Anti-Helden Jimmy Porter sollte man jedenfalls nicht befragen, worüber er so zornig sei, notierte Osborne: „Why does the sun turn?“ würde seine Gegenfrage lauten.

Natürlich muss man diesem Pionier des modernen englischen Theaters und  seinem furiosen gesellschaftskritischen Rundumschlag immer noch Respekt zollen – schließlich war die „Look Back“-Uraufführung am Royal Court Theatre vom 8. Mai 1956 ein wegweisender Meilenstein, der den Starkritiker Kenneth Tynan damals zur euphorischen Behauptung veranlasste: „For the first time the theatre was able to speak to us in our own language, on our own terms.“ Osbornes Perma-Frust resultierte aber nicht nur  aus seiner Empörung über verkrustete gesellschaftliche Verhältnisse. Als Jugendlicher wurde er jahrelang als pickliger Asthmatiker verhöhnt und gemobbt, von der Mutter verachtet, während er den geliebten Vater viel zu früh verlor: Das war nicht nur „Look Back in Anger“, es wurde für ihn eigentlich auch das Langzeitprojekt „Look forward in Anger“. Wo nostalgische  Rückblicke auf die gute alte Revue-und „Entertainer“-Zeiten den Schmerz über eine dürftige, schwer zu ertragende „Time Present“ (so heißt sein Stück von 1968) sedieren sollten. 

Von Brecht hatte Osborne damals noch nichts gehört oder gelesen, dennoch war er eine Art Querdenker, der über den engen Teller-Rand hinaus blicken und neuralgische Bruchstellen des Establishments bloßlegen konnte. Vielleicht ist die Erinnerung an John Osborne, der übrigens wie Harold Pinter seine Bühnenkarriere als Schauspieler begann, vom heutigen Spielplan- Vakuum ausgelöst: Zu viele Stücke versuchen heutzutage meiner Ansicht nach, die Knall-und Klamauk- Effekte von dümmlichen TV-Serien zu übertrumpfen. Ganz abgesehen davon, dass  gesellschaftspolitisch wichtige Themen heute nicht mehr in Theaterstücken verhandelt werden, sondern in TV-Talkshows oder Zeitungsartikeln.  

Am Puls der Zeit

Optimistischer eingestimmt wurde ich nach der Lektüre des neuesten Romans  „The Every“ von Dave Eggers. Der Meister der  Analyse aktueller, brisanter gesellschaftlicher Entwicklungsprozesse hat mal wieder den Finger am Puls der Zeit angelegt und ein Whistleblower-Drama inszeniert. Im Mittelpunkt steht Delaney Wells aus Idaho, die den global operierenden  Konzern Every von innen vernichten will. Sie kann sich geschickt in diesen Monster-Konzern – einen Zwitter von Facebook, Amazon und Google – einschleusen und sich mit idealem Digitalprofil und revolutionären Vorschlägen für neuartige Kontroll-Apps zur Erkennung von Depressionen, Magersucht etc. bei den Entscheidungsträgern Aufmerksamkeit verschaffen. Beängstigend ist eine perfekte digitale Kontrollmaschine, die Kommunikationsmuster, Sprachverhalten und Interaktionen ebenso überwacht wie die individuelle Mimik aller Every-Mitarbeiter. Delaney, die als Kopie der echten Facebook-Whistleblowerin Frances Haugen angelegt ist, will mit einem völlig überzogenen Kontrollprogramm das System, das sie selbst für aberwitzig hält, sprengen, da sie einen Aufstand empörter, aufgeklärter liberaler User erwartet. Was jedoch nicht passiert, weil die Lethargie dieser digitalen Lemminge bis zum totalen vorauseilenden Gehorsam und einer Selbstaufgabe geht, die man von Nazis oder verblödeten Sekten-Anhängern erwartet.

Verblüffend und beeindruckend, wie Eggers  eher verspielt und unterhaltsam seine Figuren entwickelt und einen bedrohlichen Plot mit einem unwiderstehlichen Sog zaubert, was schon in „The Circle“ einen brisanten, dynamischen Aufklärungsprozess mit Thriller-Effekten vorantrieb. „The Every“ ergibt einen ähnlichen  Mix aus Krimi und düsterer Utopie – allerdings mit etlichen zu sehr ins Detail gehenden Redundanzen. Eigentlich geht es ja um die Entwicklung diktatorischer Big Brother-Strukturen im Stile von Orwells „1984“, doch Eggers denkt die digitale Hölle weiter:  Wenn sich alle User im digitalen Orbis  immer und überall beobachten und mit Punkten, Smileys usw. bewerten und ihr Verhalten dementsprechend  korrigieren, wird die digitale Sklaverei dann nicht als neue Freiheit bejubelt? Eggers konfrontiert uns mit provozierenden Zukunftsvisionen, Kontroll-Exzessen und Entwicklungs-Szenarien, die uns in Ansätzen jetzt schon vertraut vorkommen; er braut aus diesem hochbrisanten Wechselbad der  Ahnungen, Befürchtungen und Ängste letztlich doch die Zuversicht zusammen, die Regression des homo sapiens zum abgerichteten Affen irgendwie noch verhindern zu können. So können wir ja vielleicht doch noch halbwegs optimistisch nach vorne  in den Abgrund tapern?    

Die Texte von Peter Münder bei uns hier.

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