Geschrieben am 31. Dezember 2021 von für Highlights, Highlights 2021

Candas Jane Dorsey, Stefan Ertl, Joachim Feldmann

Candas Jane Dorsey 

Candas by © TJ Anderson

tl;dr: thoughts about books, life in 2021, and a few* book recommendations. (*Far fewer than I could have given!)

Highlights and lows of 2021 were often two sides of the same coin. Forced adaptations became opportunities, not in a cliched, greeting-card-message way, but by making a virtue of necessity. Living for many months with only my partner and two tiny dogs for company, I found a sensible way to enjoy a slower pace: down side, I’m far far behind in my promised manuscript readings; up side: I have been able to work on my own writing projects more and without other duties to split my time. In the era of COVID Standard Time, where years flash by remarkable fast, we also crept through the same interminable day many times over, without the Groundhog-Day benefit of time standing still. We tried to find a still centre anyway, walking through the neighbourhood or setting up a painting mini-studio on the dining room table and not having to take it down to make our house presentable for company. The deaths of many friends and mentors were occasion for much meditation on life and death and the whole damn thing–but a break-and-enter where the perpetrator holed up in our basement for eight hours was also an extraordinary way to find out how much our neighbours had our backs–and gave us a little Twitter fame when the siege’s absurd ending provided much amusement and a local meme (if I’m being too vague in the interests of brevity, you can seek the story out on Facebook and Twitter.) 

The hardest thing about the pandemic, actually, was coming to know that even in a pandemic, with lives at risk, many of my fellow human beings were willing to see others die in order to realise ambitions that were easy to achieve in times of crisis with the pandemic as a shield. Where I live, life as we knew it ended March 15, 2020, and almost immediately, COVID stripped us of all illusions. Nature doesn’t care if we live or die, and the sooner we understand that, the sooner we can get on with appreciating our participation in Nature without romanticism. Not everyone brought their best self to the challenge that was 2021. No longer a kinder, gentler nation, Canada (not alone as a country or a community in suffering this!) became a coven of squabbling siblings each convinced of the right way forward–some more sensible, some less (and in our area, definitely less). In that context, Louise Penny’s extraordinary novel The Madness of Crowds stood out for its intense examination of the nature of popular delusions and personal ethics within a pandemic.

The pandemic forced my courses online, onerous at first especially on contingent-faculty wages, but through it I discovered the resilience of my university students–and, in their service, also found that goats can come to your Zoom meeting (Cronkshaw Fold Farm). In the long run, international social media has become Schrodinger’s Glass–you know, the one that is simultaneously half-full and half-empty, its quantum state determined by its observer?–but also allowed us to connect with people all over the globe and share a condolence, a bit of wisdom, a sense of outrage, a new book — or a @JortsTheCat to lighten our days. Even while trolls abound and multiply online, specialising in abuse and negativity there are also remarkable ways to extend lovingkindness across the web, across diverse people and places that would otherwise have had little or no awareness of each other.

Having four books come out (see credit line below) (five if you count an anthology I co-edited with Ursula Pflug, Food of my People), one of them a German translation from Suhrkamp (German title Drag Cop, English title The Adventures of Isabel), might seem a hard thing in a pandemic when many traditional forms of promotion are closed, but each release provided the opportunity for international book events and conversations, via Zoom and similar platforms, that were better in many ways than just one local book launch. Though the in-person, physically-distanced book launch beside the crime-scene chalk outline in the alley was pretty great too, an online book event has a long reach and a long tail. (While that’s quite an output, by the way, it’s mostly indicative of a publishing backlog, whereas from the same city as me, the extraordinary young writer Premee Mohamed has burst on the scene with five books in one year, from Tor, ECW, and elsewhere: check out The Annual Migration of Clouds as my favourite of the five, or the substantial series Beneath the Rising and A Broken Darkness from Tor, to be completed early next year with The Void Ascendant.) Writing amid the chaos–not just pandemic but fire and floods, heat waves and extreme cold, political panic and pustulence, personal loss and challenge–has been more essential than ever. Our books make patterns out of randomness: Pareidolia for the People! We are essential workers.

In some ways, 2021 passed quickly, a blur of identical days averaging good and bad experience with an alacrity that would be the envy of  the Heat Death of the Universe: we got intimately acquainted with the entropy that usually awaits everything passively but this year was aggressive and mean. 

In other ways, 2021 lasted forever and has changed everything.

~Candas Jane Dorsey author of (most recently) (English-language) The Adventures of Isabel (2020 ECW, 2021 Pushkin, 2021 Suhrkamp under the title Drag Cop), What’s the Matter with Mary Jane? (ECW 2021) and the upcoming He Wasn’t There Again Today (ECW 2022 or 2023), (German edition in translation) Drag Cop (Suhrkamp 2021), YA novel The Story of My Life, Ongoing by CS Cobb (Inanna 2021), ICE and other stories (PS Publishing 2018). Find her essay on one particular murder ballad HERE.


Stefan Ertl

FILME: Neu: À L´ABORDAGE (Guillaume Brac) * BENEDETTA (Paul Verhoeven) * BERLIN IZZA BITCH! (Klaus Lemke) * THE CONJURING: THE DEVIL MADE ME DO IT (Michael Chavez) * THE LITTLE THINGS (John Lee Hancock) * MONSTER HUNTER (Paul W. S. Anderson) * RUN (Aneesh Chaganty) * THE SUICIDE SQUAD (James Gunn) * LA TERRE ET LE SANG (Julien Leclercq) * WRATH OF MEN (Guy Ritchie) * Dok.: BASICALLY, JOHNNY MOPED (Fred Burns) * BATHTUBS OVER BROADWAY (Dava Whisenant) * CURD JÜRGENS: BONN, WIE ICH ES SEHE (Curd Jürgens) * GENOSSE TITO, ICH ERBE (Olga Kosanović) * LE REGARD DE CHARLES (Marc di Domenico & Charles Aznavour) * THE SPARKS BROTHERS (Edgar Wright) * TREAD (Paul Solet) * Deutschland & Österreich: ALLOTRIA (Willi Forst) * AMPHITRYON (Reinhold Schünzel) * BEL AMI (Willi Forst) * BURGTHEATER (Willi Forst) * DER PRINZ VON ARKADIEN (Karl Hartl) * SILHOUETTEN (Walter Reisch) * WIENER BLUT (Willi Forst) * Frankreich: BRAQUEURS (Julien Leclercq) * UN CONDÉ (Yves Boisset) * JOË CALIGULA – DU SUIF CHEZ LES DABES (José Bénazéraf) * LES WEEK-ENDS MALÉFIQUES DU COMTE ZAROFF (Michel Lemoine) * Italien: A DOPPIA FACCIA (Riccardo Freda) * CANI ARRABBIATI (Mario Bava) * CHI L´HA VISTA MORIRE? (Aldo Lado) * IL CINICO, L´INFAME, IL VIOLENTO (Umberto Lenzi) * CITTÀ VIOLENTA (Sergio Sollima) * CON LA RABBIA AGLI OCCHI (Antonio Margheriti) * DIO, SEI PROPRIO UN PADRETERNO! (Michele Lupo) * UNA FARFALLA CON LE ALI INSANGUINATE (Duccio Tessari) * GANGSTERS ´70 (Mino Guerrini) * GIORNATA NERA PER L´ARIETE (Luigi Bazzoni) * IL GIUSTIZIERE SFIDA LA CITTÀ (Umberto Lenzi) * MILANO ODIA: LA POLIZIA NON PUÒ SPARARE (Umberto Lenzi) * MORTE SOSPETTA DI UNA MINORENNE (Sergio Martino) * L´ OMBRELLONE (Dino Risi) * LA POLIZIA ACCUSA: IL SERVIZIO SEGRETO UCCIDE (Sergio Martino) * POLIZIOTTO SPRINT (Stelvio Massi) * POVERI MA BELLI (Dino Risi) * REVOLVER (Sergio Sollima) * LA SETTA (Michele Soavi) * LA STANZA DEL VESCOVO (Dino Risi) * TONY ARZENTA (Duccio Tessari) * LA TUA PRESENZA NUDA! (James Kelley & Andrea Bianchi) * L´ ULTIMO TRENO DELLA NOTTE (Aldo Lado) * UOMINI SI NASCE POLIZIOTTI SI MUORE (Ruggero Deodato) *

MUSIK: GASPARD AUGÉ: Escapades * CELESTE: Not Your Muse * LANA DEL REY: Chemtrails Over The Country Club * BOB DYLAN: Springtime In New York: The Bootleg Series Vol. 16, 1980 – 1985 * FRÉHEL: Toute Seule * BOBBY GENTRY: The Windows Of The World * MICHAEL HURLEY: The Time Of The Foxgloves * IHRE KINDER: Mädchen * TOM JONES: Surrounded By Time * LORETTA LYNN: Still Woman Enough * WILLIE NELSON: The Willie Nelson Family * ELVIS PRESLEY: From Elvis In Nashville * Elvis Back In Nashville * WILLIAM SHATNER: Bill * ST. VINCENT: Daddy´s Home * BARBRA STREISAND: Release Me 2 * THE WAR ON DRUGS: I Don´t Live Here Anymore * O. V. Wright: The Bottom Line * NEIL YOUNG WITH CRAZY HORSE: Way Down In The Rust Bucket * 

BÜCHER: GARRY DISHER: Bitter Wash Road * Hope Hill Drive * Barrier Highway * 

Stefan Ertl, Autor und Redakteur der Filmzeitschrift SigiGötz-Entertainment. Ein Abonnement (4 Ausgaben) kostet 16 Euro, bringt echtes Herzblut ins Haus. Ertls Entdeckung des Jahres aus dem italienischen Genrekino: die lässige Urlaubskomödie L´ OMBRELLONE (Dino Risi).

20 Jahre SigiGötz Entertainment


Joachim Feldmann: Stunden der wahren Empfindung

Auf meinem Schreibtisch liegt ein in rotes Leinen gebundenes Notizbüchlein. Es handelt sich um ein Geschenk des Steidl-Verlags, das 2020 anlässlich der Günter Grass-Werkausgabe verschickt wurde. Unter dem Datum 22.02.21 finden sich die Namen Bill Evans, Art Tatum, Max Roach, Lee Morgan und Roy Haynes. Es war die Zeit des so genannten Lockdowns, der schulische Unterricht fand in Distanz statt und ich war viel zuhause. Anfang des Monats hatte ich damit begonnen, eine Liste der von mir gehörten Schallplatten zu führen. So kann ich heute, 9 Monate später, feststellen, dass ich am Mittwoch, 24. Februar außer Duke Ellington und Van Morrison die englische Bluesband Ainsley Dunbar Retaliation aufgelegt habe.

Leider war ich nicht gewissenhaft genug. Die Eintragungen für den März sind schon spärlich, und am 24.Mai, Pfingstmontag, endet das Projekt mit der Notiz „Bob Dylan, Greatest Hits. Vol. II“, einem Doppelalbum von 1971, das alle möglichen Songs, aber fast keine Hits des damals gerade 30-jährigen Sängers, enthält. Inzwischen ist Dylan 80, und unsereiner wird auch nicht jünger. Umso bedauerlicher ist es, dass der kurzlebige Versuch eine Schallplattenchronik zu erstellen zu einer Reihe gescheiterter autobiografischer Vorhaben gehört, die irgendwann in den frühen siebziger Jahren begann. Deshalb muss ich mich auf mein trügerisches Gedächtnis verlassen, wenn es gilt, lange Zurückliegendes in Erinnerung zu rufen. Und dieser Begriff ist, abhängig vom Alter, relativ.

Dass ich am Pfingstsonntag Alexander Gorkows Roman Die Kinder hören Pink Floyd gelesen habe, weiß ich beispielsweise nur, weil ich es, aus welchen Gründen auch immer, in dem roten Notizbuch vermerkt habe. Eine vergnügliche, aber nicht in jeder Hinsicht befriedigende Lektüre, weil das Alter des kindlichen Protagonisten identifikationsbehindernd wirkte. Zur Reise in die eigene Vergangenheit eignete sich hingegen der wunderbar edierte Briefwechsel zwischen Jörg Fauser und Carl Weissner, deren Zeitschrift „Gasolin 23“ wohl zu den einflussreichsten little mags der alternativen Literaturszene gehörte, ohne die wir wohl kaum auf die Idee gekommen wären, selbst so ein Blatt, aus dem dann ab 1977 „Am Erker“ wurde, zu gründen. Es waren die Jahre der wahren Empfindung, wie der Kritiker Helmut Böttiger seine brillant erzählte Literaturgeschichte der siebziger Jahre betitelt hat. War der Glaube an die gesellschaftsverändernde Macht der Poesie jemals größer als in dieser Zeit, als zum Beispiel Martin Walser offen mit der kommunistischen Partei sympathisierte, um dann vom Großkritiker Marcel Reich-Ranicki so übel abgewatscht zu werden, dass er sich in Gewaltphantasien erging. Das musste dann unbedingt direkt nachgelesen werden, also besorgte ich mir im Versandantiquariat einen Tagebuchband des Bodensee-Epikers und las eine, natürlich damals nicht veröffentlichte, „Rede an Herrn R-R“, in welcher der Schriftsteller dem Kritiker eine Ohrfeige androht. Wenn ich irgendwann wieder zu Walsers Romanen der siebziger Jahre, die ich in guter Erinnerung habe, greifen sollte, werde ich das Tagebuch parat haben. Aber wahrscheinlich wird meine Wahl doch eher auf Eckhard Henscheids Trilogie des fortlaufenden Schwachsinns fallen, zu deren Re-Lektüre mich ein Freund angeregt hat. Die Vollidioten, Geht in Ordnung – genau – sowieso und Die Mätresse des Bischofs dürften sich inzwischen als Klassiker lesen lassen, auch wenn Böttiger in seiner Literaturgeschichte die distanzierte Formulierung „für die damalige Zeit ein großer Wurf“ wählt.

Ein Klassiker anderer Art ist der bei Schöffling prachtvoll edierte Briefband des Lektors, Übersetzers und Kolumnisten Walter Boehlich, der am 12 Juni 1966 dem empörten Peter Weiss darlegt, dass es sich bei dem Buch „Geist der Kochkunst“ von 1832 keineswegs um ein „Kochbuch“  im geläufigen Sinne handle. Einen Reprint dieses Klassikers als Neujahrsgruß an die Gattinnen der Suhrkamp-Autoren zu verschicken, sei deshalb kein „Akt der Diskriminierung“, wie der zornige Weiss in einem Protestschreiben moniert hatte. Im Hinblick auf aktuelle Debatten dürfte von Interesse sein, dass der damalige Suhrkamp-Cheflektor in diesem Brief mit der Wortschöpfung „Deutschinnen“ aufwartet.

Jahre später schrieb Walter Boehlich eine regelmäßige politische Kolumne für das Satiremagazin „Titanic“, die, so schätzt der ehemalige Redakteur Gerhard Henschel in seinem quasi-autobiografischen Schauerroman, „wahrscheinlich nur von drei Prozent der Abonnenten gelesen wurde“. (Ich gehörte zu dieser Minderheit.) War der Beitrag fertig, rief Boehlich in der Redaktion an und reimte munter ins Telefon: „Herbei, herbei, gekocht ist der Brei!“ Und umgehend wurde das Manuskript von einem Fahrradkurier in die Redaktionsräume transportiert. Andere Zeiten, gewiss, aber auch bessere? Es gibt wahrscheinlich ausreichend Gründe, diese Frage zu verneinen. Mir fällt allerdings momentan keiner ein, dazu ist meine Stimmung nicht gegenwärtig genug. Während ich also mit dem Gedanken spiele, in den Weihnachtsferien alle Staffeln der epochalen Mafia-Serie „Sopranos“ noch einmal anzuschauen, lese ich auf der dem zu Ende gehenden Jahr gewidmeten Medienseite der Sonntagszeitung von lauter Serien, die ich nicht einmal dem Titel nach kenne. Ist das ein gutes Zeichen? Warten wir’s ab.

Jörg Fauser / Carl Weissner: Eine Freundschaft. Briefe 1971-87. Diogenes, Zürich 2021. 362 Seiten. 24 Euro.

Helmut Böttiger: Die Jahre der wahren Empfindung. Die 70er – eine wilde Blütezeit der deutschen Literatur. Wallstein, Göttingen 2021. 470 Seiten. 32 Euro.

Martin Walser: Tagebücher 1974 – 1978. Rowohlt, Hamburg 2010. 592 Seiten. (im modernen Antiquariat ab 5 Euro).

Walter Boehlich: „Ich habe meine Skepsis und mein Gewissen.“ Brief 1944 – 2000. Schöffling & Co., Frankfurt a. M. 2021. 541 Seiten. 50 Euro.

Gerhard Henschel: Schauerroman. Hoffmann & Campe, Hamburg 2021. 587 Seiten. 24 Euro.

Die Texte von Joachim Feldmann bei CrimeMag hier. Seit 1977 macht er zusammen mit Michael Kofort und anderen die Literaturzeitschrift Am Erker. Zudem ist er bei so gut wie jeder Lieferung der Bloody Chops dabei.

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