Geschrieben am 27. Dezember 2018 von für Allgemein, Crimemag, Highlights 2018

CulturMag Highlights 2018, Teil 3 (Carter – Cohen – Denker)



Alan Carter
Andrew Cartmel
Liza Cody
Ute Cohen
Claudia Denker

Alan Carter 2Alan Carter

2017 had been a dramatic enough year (see last year’s round-up) and I had been anticipating (or hoping for) a quieter 2018. Not to be. With my wife’s broken leg and foot gradually on the mend we looked forward to another year (at least) of life on our remote farm up a dead end valley on New Zealand’s South Island and to the release of my next Cato Kwong thriller – Heaven Sent.

Then change came knocking. There was a new gold rush in the Wakamarina Valley (the last one was around the 1860s) – but now a valuable deposit had been discovered behind the Trout Hotel just down the road. Not only was Marlborough Man’s valley beset by voracious loggers, it was about to be overrun by cowboys with gold fever. And knock they did, asking our permission to open a gold mine just over the road. Um, no. I sense a sequel to Marlborough Man. Watch this space.  With the farm becoming too hard to handle on injured limbs, with offspring delivering grandchildren just across the Tasman Sea, and with our “paradise” under siege it was time for a Time Out.

A trip to Europe to talk about Marlborough Man at the small but perfectly-formed Newcastle Noir crime festival in May (plus family reunions in the North East of England)  then a research trip around the top of NZ South Island to prepare the ground for the NZ sequel – Doom Creek. That guy Trump comes into play again – all those people running away from him to prepare for Armageddon in New Zealand and I have Neil Young’s ‘After the Gold Rush’ running through my head while I’m writing. Then I have lots of good news all in one hit – Marlborough Man will be published in Germany by Suhrkamp (thank you Thomas) and is shortlisted for both the Ned Kelly and the Ngaio Marsh crime awards in Australia and NZ. Then, to my genuine surprise, it lands the Ngaio Marsh. Follow that, I hear people say. Okay, I’ll try.

alan carter46932Heaven Sent was released in October, the fourth in the Cato Kwong series and much anticipated by those who’ve grown to love him. So far so good – the reviewers and the readers seem happy.

Favourite books of the year? Tina Makereti’s ‘The Imaginary Lives of James Poneke’ – a vivid, beautifully written, and spirited turning of the colonial gaze back upon the colonisers as a young Maori boy is taken to London as a ‘living exhibit’ of the exotic prizes of Empire. Read it. Likewise Jock Serong’s ‘Preservation’ set in early colonial Australia and a re-telling (reimagining) of an epic tale of shipwreck survival and the dark heart of the Australian myth of civilization. Brutal and poetic.

In September I travelled to Timor Leste (East Timor) to research my PhD novel – the fifth in the Cato Kwong series. The theme is Australia’s place in the Asia Pacific and its complex relationship with its neighbours (big brother one day, bully the next) and Timor Leste vividly encapsulates that. Watch this space and have a fantastic 2019.

Alan Carter ist der Autor von „Prime Cut“ und „Des einen Feind„, zwei weitere Cato Kwong-Thriller warten auf Übersetzung: „Bad Seed“ und „Heaven Sent“. Im Mai 2019 erscheint „Marlborough Man“ in der von TW herausgegebenen Reihe bei Suhrkamp, Übersetzung: Karen Witthuhn. Alan Carter with CrimeMag here and here.


Andrew Cartmel me & molly pic for alfAndrew Cartmel: The Girl in the Spider’s Web (the 2018 film)

I am a huge fan of Stieg Larsson’s Millennium trilogy— who isn’t? And these books had the rare distinction of being very well served by their film adaptations — in the case of  The Girl with the Dragon Tattoo, twice!
In fact the 2011 American remake of The Girl with the Dragon Tattoo, superbly directed by David Fincher  (Gone Girl, Seven) and marvellously scripted by Steve Zaillian (Schindler’s List, American Gangster) is in my view superior to the Swedish original.
Indeed, the Fincher/Zaillian film is one of my favourite movies of all time. So it was heartbreaking for me when it didn’t prove successful enough commercially to pave the way for the two planned sequels, with the same director and screenwriter.

However, to my immense joy, a sequel now has arrived, and it is a very worthy successor despite coming almost a decade late and from a most unexpected direction…
Unexpected because it is not based on a Stieg Larsson novel at all, but rather on the post-mortem sequel commissioned from Swedish journalist, David Lagercrantz. After Larrson’s untimely death Lagercrantz was hired to keep the franchise going, and the money pouring in.
3757-12209-TheGirlII did not entirely approve, so I never read his 2015 book The Girl in the Spider’s Web. But I did recently venture to see the new movie version starring Claire Foy and I utterly loved it. For me it was one of the best films of 2018. It’s a true sequel to the 2011 film, clearly showing the influence of David Fincher’s work, right from its beginning, with a nightmarish James Bond style title sequence.
The new film is brilliantly directed by Fede Alvarez who smartly channels  Fincher’s sensibility throughout. Alvarez previouslymade a wonderful suspense thriller called Dont Breathe, which was a startling gem in 2016, about a home invasion going horribly wrong in the urban wasteland of Detroit.
Alvarez co-wrote the script for The Girl in the Spider’s Web with two British screenwriters: Jay Basu,who worked on the entertaining sports drama Fast Girls and the supremely talented Steven Knight, who created the TV show Peaky Blinders and wrote the underrated World War 2 espionage thriller Allied.

Cartmel 46937The actress Claire Foy, who recently excelled in Unsane, is superb as Lisbeth Salander in the new film. She has the same Goth-waif quality as Rooney Mara had in Fincher’s movie.And here she is set in opposition to her sister Camilla (Sylvia Hoeks), as a kind of anti-Lisbeth, very girlie, with her longer blonde hair and all dressed in white or bright red. (Hoeks is great casting; she was superlative and scary as Luv the replicant in Blade Runner 2049.)

The Girl in the Spider’s Web is a great piece of filmmaking. Fede Alvarez even manages to revitalise that weary trope, the car chase — including not just one but two thrilling examples in his movie.
Give yourself a treat and go and see this on the big screen. Meanwhile, I must put aside my prejudices and read Lagercrantz’s novel.

Andrew Cartmel is a British author and journalist, he was also the script editor for „Doctor Who“ from 1987 to 1989. His Vinyl Detective Series will be published in Germany at Suhrkamp. „Murder Swing“, translated by Susanna Mende, will appear March 11th, 2019. 

(c) Liza Cody

(c) Liza Cody

Liza Cody: Dracula and Frankenstein

I almost missed Steve McQueen’s Widows because an idiot review said it was ‚a female Oceans Eleven‚. What a mistake that would have been! Wonderful movie about women in crisis.
   I’ve recently discovered Laura Lippman’s stand-alone novels and I’m slowly and enviously working my way through them. The woman is a natural born story teller, a thinker and a good writer.
   I’ve also re-read and re-evaluated Bram Stoker’s Dracula and Mary Shelley’s Frankenstein which, in my 20’s, I found unbearably slow. Too many big words, I thought and skipped large chunks. Now I really value the slow seductive quality of Dracula. And I’m so relieved to read about the pulling-power of such an old grotesque figure as the Count. It’s an antidote to all those oh so gorgeous High School vampires of today. While Mary Shelly, I now realise, was inventing a whole new genre: Science Fiction.
   I’m watching the adaptation of John le Carre’s Little Drummer Girl on TV.
   And listening to Shuggie Otis.
Liza Cody is published in Germany at ariadne Verlag, Hamburg, see her „Krokodile und edle Ziele“ (Crocodiles And Good Intentions). Liza’s website.

ute cohen 48428166_694590730941515_5589775480476663808_nIMG_3659Ute Cohen: On Air

Rauschend. Zischend. Wehend. Floating like a feather. On the wings of your life. 2018 war berauschend. Ganz ohne externe Substanzen, beflügelt von Ideen strömte ich hinein in einen Windkanal, der mich nicht nur trug, sondern hinauskatapultierte in eine Welt voller Möglichkeiten. Hier eine Sternschnuppe, dort ein fernes Signal und ich war „on air“, die Ohren gespitzt, die Neuronen auf Networking-Modus. Es war das Jahr der fantastischen Begegnungen: Ich traf Ingrid Caven und sprach mit ihr über Marienkult und Schmerz. Grande Dame und böse Hexe zumindest in Luca Guadagninos Horrorfilm „Suspiria“, frei nach Dario Argento. Mater Lachrymarum, Mater Suspiriorum und Mater Tenebrarum, sind Teil eines teuflischen Matriarchats, das den Glauben an Sprache und Schönheit verloren hat:“Do they talk, then? O, no! Mighty phantoms like these disdain the infirmities of language“ (de Quincey). Ingrid Caven und Angela Winkler verleihen dem Genre mehr Essenz als jeder Ekelexzess. Wenn Caven „Guten Abend, Gute Nacht“ singt und Winkler mit zarter, freudig erwartungsvoller Stimme die neue Elevin begrüßt, überkommt einen köstlich-psychedelischer Horrorschauder „à l’ancienne“.

IMG_3665The „infirmities of language“ können spookier sein als jedes Blutbad.
(Großartig wieder Mia Goth, die mich schon in „A Cure for Wellness“ mit ihrem Tanz zu „Spliff“ von Bilderbuch betörte.)

„On Air“ war ich im doppelten Sinne in Paris, als Tomás Saraceno Carte blanche gegeben wurde. In der Ausstellung im Palais de Tokyo wird man nicht nur von der Poesie der Physik überwältigt, sondern lauscht unweigerlich nach dem Unhörbaren: Wie wird er nun gesponnen, dieser Faden der Ariadne? Von „Creepy Crawlies“ lautlos und so kunstvoll, dass es nicht verwundert, dass zahllose Anhänger des organischen Designs sich von den unsichtbaren, unscheinbaren, unansehnlichen Dingen dieser Welt inspirieren ließen. Man wandert durch ein Anthropozän, in dem sich plötzlich Utopien auftun, geboren aus kosmischem Staub und winzig an einer neuen Welt webenden Wesen.

IMG_3675Mater dolorosa, Mater gloriosa – Mit meiner Tochter schwebte ich durch dunkle Räume, den Blick abgewandt von roten Spinnen, gebannt auf monadengleiche Kugeln, Hand in Hand, die Gedanken in eine Zukunft gerichtet.

Utopie! Vielleicht ist es genau dieser Blick ins Dunkle, auf den zarten, staubdurchwirkten Lichtschleier, der uns eine Vorahnung dieses Paradieses gibt, das Virginie Despentes im dritten Teil ihres „Vernon Subutex“ skizziert: Eine Welt, die keinen Sinn macht, eine Welt mit Körpern, die uns umschmiegen und einer Natur mit lebenden Tieren, Licht, Luft, Wasser. 

Man muss sie nur schärfen, die Sinne für das Stille, Liebende, Unsichtbare. 
Für 2019 wünsche ich euch deshalb: „Be on air.“

„Suspiria“ von Luca Guadagnino, 2018
„On Air“, Ausstellung im Palais de Tokyo, Paris. 17.10 – 6.1. 2019
Virginie Despentes: Vernon Subutex 3, KiWi 2018 (siehe dazu  auch Ute Cohens Besprechung in unserem Verlust-Special: Ende der Utopien)

Ute Cohens feine Texte bei CrimeMag hier. Im Sommer 2018 kuratierte sie das CulturMag Tabu Special, 2017 das Sex Special.


29250047_10210975166678655_3612091401723969536_nClaudia Denker

Da denkt man, man hat noch die Feiertage, um sich Gedanken über den Jahresrückblick zu machen, und dann kommt die fiese Deadline-Mail, mit der man nicht gerechnet hat. Man kann doch nicht ahnen, dass das Jahr so schnell zu Ende ist. Dann also kurz und knapp:

Der Tiefschlag am Jahresende musste ja noch kommen: F.W. Bernstein ist tot. Traurig.

Ein Highlight des Jahres war für mich die Lesung mit Candice Fox im English Theatre, Berlin, ein großer Spaß auch hinterher das Essen mit ihr im Felix Austria in Kreuzberg, genauso wie die Veranstaltung zum Erscheinen des Buches »Berlin Noir« (Culturbooks) im »Wasserturm«, mit fast allen Beteiligten.

Ich habe mich auch dieses Jahr wieder gefreut, dass die Reihe »Talk Noir« (mit Thomas Wörtche, Sonja Hartl und Wolfgang Franßen) weiterhin so viel Spaß macht und im »Froschkönig«, Neukölln weitergeht (nächster Termin 22.01.2018).

Wunderbar war auch die Veranstaltung zum Erscheinen des Buches »Quartier Latin« von Marco Sass und Henry Steinhau im »Wintergarten«. Die beiden haben so lange daran gearbeitet, und nun konnte es endlich erscheinen. Mit viel Herzblut und schönen Anekdoten aus der Zeit der Siebziger und Achtziger.

BB-JRB2018_PKA6_V2.inddGefreut habe ich mich sehr über die Fotoausstellung von Carsten Klindt im »Rio Grande« und Hannah Bechers Ausstellung »Sand und Getriebe« im »Kunstraum F 200«.

Glücklich bin ich, dass ich Krazy kennenlernen durfte, eine viel zu unbekannte Sängerin, der ich wünsche, dass sie noch ganz viele Menschen hören werden.

9783455003772Richtig gut fand ich Olivier Guez: »Das Verschwinden des Josef Mengele« (Aufbau Verlag) und mein Fund des Jahres: »Lehrbuch des Kriminalisten« (B. Gerlich/R. Schädlich, Verlag der Volkspolizei, Berlin 1955), mit Fotos von Bluttropfen aus verschiedenen Fallhöhen, herrlichen Skizzen und Diagrammen, schön auch das Kapitel über Personenbeschreibungen (»Auffällige Merkmale der Kleidung: Hierbei ist zu beachten, dass sie leicht veränderlich sind.«) oder Vermisste (»Außerdem muss der Kriminalist versuchen, Lichtbilder zu erhalten.«)

Und noch ein Buch, auf das ich ein bisschen stolz bin: Gerhard Henschels »Erfolgsroman« (Hoffmann und Campe), den achten Band seiner Lebenschronik. Er ist endlich im Jahr 1992 angekommen, in dem Jahr habe ich ihn kennengelernt, und das kommt im Buch vor.

Und natürlich, wie immer, die »Brauseboys«: Dieses Jahr war ihr 15. Jubiläum, ein riesengroßer ausverkaufter Spaß, und ebenfalls ein Superding: »Der geheime Monat« im September, mit Nadja Burkhardt, Andreas Pflüger, Rob Alef und Bodo Hechelhammer (BND). Und ihr Jahresrückblick im »Kookaburra« läuft schon seit dem 13.12., da muss ich noch hin.

Claudia Denker: Gründerin der Krimibuchhandlung „Hammett“ (Inhaberin 1995–1998), ist als mobile Buchhändlerin in Berlin unterwegs. Siehe auch ihren Text Wo ist Katja?“ in unserem Verlust-Special.


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